Sutra del Loto – Capítulo 16 La duración de la vida del Tathagata

Entonces, el Buda le dijo a la gran multitud, incluidos los Bodhisattvas y otros, “¡Buenos Hombres! ¡Entiendan mis palabras sinceras e infalibles por fe!”

Le dijo a la gran multitud nuevamente: «¡Entiende mis palabras sinceras e infalibles por fe!»

Él les dijo una vez más: «¡Entiendan mis palabras sinceras e infalibles por fe!»

Entonces, la gran multitud de Bodhisattvas, encabezados por Maitreya, unieron sus manos juntas y le dijeron al Buda: «¡Honrado por el Mundo, cuéntanos!» Recibiremos tus palabras por fe.

Dijeron esto tres veces. Luego dijeron una vez más: “¡Cuéntanos! Recibiremos tus palabras por fe.

Entonces, el Honrado por el Mundo, al ver que repetían su llamamiento incluso después de haberlo repetido tres veces, les dijo:

¡Escúchenme atentamente! Les contaré sobre mi núcleo oculto y mis poderes sobrenaturales. Los dioses, hombres y asuras del mundo piensan que yo, Śākyamuni Buda, abandoné el palacio de los Śākyas, me senté en el lugar de la iluminación, no lejos de la Ciudad de Gayā, y obtuve Anuttara-samyak-saṃbodhi [hace cuarenta y tantos años.] A decir verdad, buenos hombres, son muchos cientos de miles de miles de millones de nayuta de kalpas desde que me convertí en Buda. Supongamos que alguien pulveriza en polvo quinientos mil millones de nayuta de asaṃkhya mundos, cada uno compuesto por mil millones de Mundos Sumeru, y se dirige hacia el este [llevando el polvo con él]. Cuando llega a un mundo a una distancia de quinientos mil millones de nayuta de asaṃkhya mundos [de este mundo], pone una partícula de polvo en ese mundo. Luego continúa nuevamente hacia el este, y repite la colocación de una partícula de polvo [en el mundo a cada distancia de quinientos mil millones de nayuta de asaṃkhya mundos] hasta que las partículas del polvo se agotan. ¡Buenos hombres! ¿Qué piensan de esto? ¿Creen que el número de mundos por el que pasó es concebible, contable o no?

El Bodhisattva Maitreya y otros le dijeron al Buda:

“¡Honrado por el Mundo! Esos mundos son innumerables, incontables, inconcebibles. Ningún Śrāvaka o Pratyekabuddhas podría contarlos ni siquiera con su sabiduría sin āsravas. Ahora estamos en el estado de avaivartika, pero tampoco podemos. ¡Honrado por el Mundo! Esos mundos son innumerables.

Entonces el Buda le dijo a la gran multitud de Bodhisattvas:

«¡Buenos hombres! Ahora les diré claramente. Supongamos que esos mundos, tanto si estaban marcados con las partículas de polvo como si no, son hechos polvo. El número de kalpas que han transcurrido desde que me convertí en el Buda es de cien mil millones de nayuta de asaṃkhya más grande que el número de partículas de polvo así producidas. Todo este tiempo he estado viviendo en este Mundo Sahā y enseñando [a los seres vivos de este mundo] explicándoles el Dharma. También he estado liderando y beneficiando a los seres vivos de cien mil millones de nayuta de asaṃkhya de mundos fuera de este mundo.

«¡Buenos hombres! Durante este tiempo me di varios nombres, por ejemplo, el Buda Luz Ardiente. También dije: «Ese Buda entró en el Nirvāṇa.» Hice todas estas cosas solo como medios hábiles.

«¡Buenos hombres! Cuando algunas personas vinieron a mí, vi la fuerza del poder de su fe y de las otras facultades suyas con los ojos de Buda. Entonces me di un nombre diferente y les conté sobre la duración de mi vida de manera diferente, de acuerdo con sus capacidades. También les dije: «Entraré en el Nirvāṇa.» Expuse el Dharma Maravilloso con estos diversos medios hábiles e hice que los seres vivos se regocijaran.

«¡Buenos hombres! Cuando vi que algunas personas de poca virtud y mucha corrupción estaban buscando las enseñanzas del Vehículo Menor, les dije: ‘Renuncié a mi familia cuando era joven, y obtuve Anuttara-samyak-saṃbodhi [hace cuarenta y tantos años]. «En realidad, me convertí en el Buda en el pasado más remoto como dije anteriormente. Les dije esto como un medio hábil para enseñarles, para guiarlos hacia el Camino a la Budeidad.

«¡Buenos hombres! Todos los sūtras que expuse [hasta ahora] tenían el propósito de salvar a todos los seres vivos. Conté las historias de mis previas vidas [en algunos sūtras] y las historias de las previas vidas de otros Budas [en otros sūtras]. Mostré mis réplicas [en algunas sūtras] y mis transformaciones [en otras sūtras]. Describí mis actos [en algunos sūtras] y los actos de otros [en otros sūtras]. Todo lo que digo es verdad, no falso, porque veo el Mundo Triple tal como es. Veo que el Mundo Triple es el mundo en el que los seres vivos no tienen nacimiento ni muerte, es decir, no aparecen ni desaparecen, es el mundo en el que no aparezco o del que no desaparezco, que no es real o irreal, y que no es como parece o como no parece. No veo el Mundo Triple de la misma manera que [los seres vivos del] Mundo Triple lo hacen. Veo todo esto clara e infaliblemente. Los seres vivos son diversos en sus naturalezas, deseos, acciones, pensamientos y opiniones. Por lo tanto, expuse el Dharma con varias historias de previas vidas, con varias parábolas, símiles y discursos, para hacer que todos los seres vivos plantaran las raíces del bien. Nunca he dejado de hacer lo que debía hacer. Como dije antes, ha pasado mucho tiempo desde que me convertí en Buda. La duración de mi vida es innumerable, asaṃkhya kalpas. Yo siempre estoy aquí. Nunca moriré.

«¡Buenos hombres! La duración de mi vida, que obtuve por la práctica del camino de los Bodhisattvas, aún no ha expirado. Es el doble de tiempo que el indicado anteriormente. Aunque nunca entraré en el Nirvāṇa, les digo a los hombres de poca virtud: «Voy a fallecer.» Les enseño con este medio hábil. ¿Por qué es eso? Es porque, si me ven durante mucho tiempo, no plantarán las raíces del bien, sino que se volverán pobres y bajos, y se aferrarán tanto a los cinco deseos que quedarán atrapados en las redes de puntos de vista erróneos. Si piensan que siempre estoy aquí y no creen que fallezca, se volverán demasiado arrogantes y perezosos para darse cuenta de la dificultad de verme, y no me respetarán. Por lo tanto, les digo [a ellos] con medios hábiles, ‘¡Bhikṣus, deben saber que! Es difícil ver a un Buda que aparece en [este] mundo.» ¿Por qué es eso? Es porque algunos hombres de poca virtud no pueden verme incluso durante muchos cientos de miles de miles de millones de kalpas, mientras que otros sí. Por lo tanto, les digo [a ellos], ‘¡Bhikṣus! Es difícil ver un Tathāgata.» Aquellos que escuchan esto y saben que es difícil verme, me adorarán, admirarán y plantarán las raíces del bien. Por lo tanto, les digo [a ellos]: «Voy a fallecer», aunque no lo haré.

«¡Buenos hombres! Todos los Budas, todos los Tathāgatas, hacen lo mismo que yo. [Exponen sus enseñanzas] con el propósito de salvar a todos los seres vivos. Por lo tanto, [sus enseñanzas] son verdaderas, no falsas.

“Te contaré una parábola. Había una vez un excelente y sabio médico. Era bueno dispensando medicinas y curando enfermedades. Tuvo muchos hijos, diez, veinte o cien. [Un día] fue a un país remoto por negocios. Después de que él se fue de casa, los hijos tomaron veneno. El veneno pasó a sus cuerpos, y los hijos se retorcieron en agonía, rodando por el suelo. En ese momento el padre regresó a casa. Algunos hijos ya habían perdido la razón mientras que otros todavía no. Todos los hijos vieron a su padre a la distancia y tuvieron una gran alegría. Le rogaron de rodillas, diciendo: ‘Regresaste sano y salvo. Éramos ignorantes. Tomamos veneno por error. ¡Cúranos y devuélvenos nuestras vidas! «

“Al ver a sus hijos sufriendo tanto, el padre consultó libros de prescripciones y recogió buenas hierbas que tenían un buen color, olor y sabor. Él compuso una medicina golpeando y tamizando las hierbas, y se las dio, diciendo: ‘Esta es una medicina muy buena. Tiene buen color, olor y sabor. ¡Tómenla! Eliminará el dolor de inmediato y no sufrirán más.»

“Los hijos que no habían perdido la razón vieron que esta buena medicina tenía un buen color y olor, la tomaron de inmediato y se curaron por completo. Pero los hijos que ya habían perdido la razón no aceptaron tomar la medicina que les dio, aunque se alegraron de ver a su padre regresar a casa y le pidieron que los curara, porque eran tan perversos que no creían que esta medicina que tenía un buen color y olor tuviera un buen sabor.

“El padre pensó: ‘Estos hijos son lamentables. Están tan envenenados que son perversos. Aunque se alegran de verme y me piden que los cure, no consienten tomar este buen medicamento. Ahora haré que lo tomen con un medio hábil.»

“Él les dijo: ‘¡Sepan esto! Ahora soy viejo y decrépito. Moriré pronto. Estoy dejando esta buena medicina aquí. ¡Tómenla! ¡No tengan miedo de no ser curados! Habiéndolos aconsejado así, fue nuevamente a un país [remoto]. Luego envió a casa un mensajero para decirles: «Tu padre acaba de morir.”

“Al escuchar que su padre había fallecido de este mundo, dejándolos atrás, se sintieron extremadamente arrepentidos. Pensaron: ‘Si nuestro padre estuviera vivo, nos amaría y protegería. Ahora nos ha abandonado y murió en un país remoto.”

“Se sentían solos e indefensos porque pensaban que no tenían padres ni refugio. Su tristeza constante finalmente los hizo recuperar sus mentes correctas. Se dieron cuenta de que la medicina tenía un buen color, olor y sabor. La tomaron y se curaron completamente del veneno. Al enterarse de que habían recuperado su salud, el padre regresó a su casa y se presentó ante ellos.

«¡Buenos hombres! ¿Qué piensan de esto? ¿Creen que alguien puede acusar a este excelente médico de falsedad?

«¡No, Honrado por el Mundo!»

El Buda dijo:

“Soy como el padre. Son muchos cientos de miles de miles de millones de nayuta de asaṃkhya kalpas desde que me convertí en Buda. Para salvar a las personas [perversas], digo como un medio hábil: ‘Voy a fallecer.’ Nadie me acusaría de falsedad por la ley [común].»

Entonces, el Honrado por el Mundo, deseando repetir lo que había dicho, cantó en gāthās:

Son muchos cientos de miles
de miles de millones de billones
de asaṃkhya kalpas
desde que me convertí en el Buda.

Por los pasados innumerables kalpas
siempre he estado exponiendo el Dharma
a muchos cientos de millones de seres vivos
para guiarlos al Camino a la Budeidad.

Para salvar a las personas [perversas],
les muestro con un medio hábil mi Nirvāṇa.
En realidad, nunca moriré.
Siempre vivo aquí y expongo el Dharma.

Aunque siempre vivo aquí
con las personas perversas
desaparezco de sus ojos
a través de mis poderes sobrenaturales.

Cuando me ven aparentemente falleciendo,
y hacen ofrendas a mis śarīras,
y me adoran, admiran,
y se vuelven devotos, rectos y gentiles,
y desean verme
con todo su corazón
a costa de sus vidas,
reaparezco en la Montaña Águila Sagrada
con mi Saṃgha
y les digo:
“Siempre vivo aquí.
nunca me extinguiré.
Les muestro mi extinción como un medio hábil
aunque nunca fallezca.
También expongo el Dharma insuperable
a los seres vivos de los otros mundos.
Si me respetan, creen,
y desean verme.
Nunca has escuchado esto
por lo tanto, pensaste que fallezco.

Veo a la gente [perversa] hundiéndose
en un océano de sufrimiento,
por eso desaparezco de sus ojos
y hago que me admiren.
Cuando me adoran
aparezco y les explico el Dharma.

Puedo hacer todo esto por mis poderes sobrenaturales.
Yo vivo en la Montaña Águila Sagrada
y también en las otras moradas
por asaṃkhya kalpas.

La gente [perversa] piensa:
“Este mundo está en un gran fuego,
se acerca el final del kalpa [de la destrucción].»
En realidad, este mundo mío es pacífico,
está lleno de dioses y hombres,
los jardines, bosques y edificios señoriales
están adornados con varios tesoros;
los árboles enjoyados tienen muchas flores y frutos;
los seres vivos se divierten;
y los dioses están tocando tambores celestiales,
haciendo varios tipos de música,
y lloviendo flores mandārava sobre mí y la gran multitud.

[Este] mundo puro mío es indestructible,
pero la gente [perversa] piensa:
“Está lleno de tristeza, miedo y otros sufrimientos,
pronto se quemará.»

Debido a sus malvados karmas,
estas personas pecaminosas no podrán
escuchar incluso los nombres de los Tres Tesoros
durante asaṃkhya kalpas.

Para aquellos que han acumulado méritos,
y que son gentiles y rectos,
y que me ven viviendo aquí,
exponiendo el Dharma,
yo les digo:
«La duración de mi vida es inconmensurable.»
Para aquellos que me ven después de un largo tiempo,
yo les digo: «Es difícil ver a un Buda.»

Puedo hacer todo esto por el poder de mi sabiduría,
la luz de mi sabiduría no conoce límites.
La duración de mi vida es de innumerables kalpas,
obtuve esta longevidad por eras de prácticas.

¡Todos ustedes, hombres sabios!
¡No tengas dudas sobre esto!
¡Remuevan sus dudas, no las tengan más!
Mis palabras son verdaderas, no falsas.

El médico, que envió a un hombre como medio hábil,
para decirle a sus perversos hijos
de la muerte de su padre para curarlos,
no fue acusado de falsedad, aunque todavía estaba vivo.

De la misma manera, yo soy el padre del mundo.
Estoy salvando a todos los seres vivos del sufrimiento.
Porque son perversos,
yo digo que fallezco, aunque no lo haga.
Si siempre me ven
se volverán arrogantes y licenciosos,
y se aferrarían tanto a los cinco deseos
que caerán en las regiones malvadas.

Sé quien está practicando el Camino y quien no.
Por eso expongo varias enseñanzas
a todos los seres vivos
según sus capacidades.

Siempre estoy pensando:
«¿Cómo haré que todos los seres vivos
entren en el camino insuperable
y rápidamente se convierten en Budas?”

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